另一个地球,这回似乎靠点谱了?

2015-07-24 00:01:55 新华国际 杨骏

美国航天局(NASA)23日举办媒体电话会,介绍了开普勒太空望远镜的最新探索成果,天文学家根据它的数据,发现一个从尺寸到周边星系环境都很类似于地球的行星,这意味着该行星表面有望存在液态水,这也是目前科学家一直在寻找的行星表面环境。这次发现的行星命名为开普勒452b。

 实际上开普勒望远镜已经发现了超过1000个行星,以及3000个疑似行星,它们的轨道和尺寸各异,其中也包括一些处于适宜生命生存区域内的行星。科学家不断从这些行星中进行筛选,最新确定了12颗行星位于适宜生存区内。所谓适宜生存区域是指距离恒星的距离适宜,使行星表面的温度能够允许液态水存在。


这些行星的尺寸与地球相近,直径大多不超过地球的两倍,而开普勒452b是其中第一个被确认的。它直径不到地球的两倍,它与所围绕的恒星距离也相当于地球和太阳的距离,而那颗恒星,也与太阳尺寸差不多,仅比太阳大4%,亮10%。

因此,如果它是固态的,最好是岩石行星,它就更有可能带有水。不过别急,这只是如果,天文学家现在还不能确定开普勒452b的构成,也就是还不确定它是否是固态行星。

开普勒452b与地球相距1400光年,它所围绕的恒星比太阳老15亿年,这使对太阳系以及地球的未来研究有了很好的参照。


不过,新华国际客户端也注意到,不少网友和天文发烧友在网上吐槽,认为似乎急于抢头条的总是NASA,而不是那些新“地球”。理由如下:

2011年12月5日,NASA宣布了一项惊人发现,利用开普勒望远镜发现了第二个“地球”;

2013年4月18日,NASA宣布发现三颗“新地球”,美官员欢呼“人类走向找到类似家园又近了一步”;

2014年3月26日,NASA宣布了一项里程碑式的发现,有一颗大小与地球几乎一样的可居住行星

2015年1月NASA公布的开普勒438b和开普勒425b,它们也处于宜居带内、可能是固态行星。但这远没有到满足大众的科学幻想的地步,从这个意义上说,开普勒452b似乎不算稀奇。

言归正传,1995年发现了第一颗系外行星运行在类似我们太阳的恒星轨道,这么多年里,系外行星一直是科幻小说的范畴,今天人类发现了数千个系外行星,天文学家们梦想着寻找到几千年来的愿望:另外一个地球。而综合条件可能更像地球,符合各类标准的候选行星并不多,从这一点说,开普勒452b的发现也是类地行星观测向前迈进的一大步。

开普勒太空望远镜于2009年3月发射升空。(记者杨骏,新华国际客户端报道

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